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聚在一起有用吗?

2020-07-31 | 浏览: 8072

聚在一起有用吗? 

  这六百多公顷土地,每年产值超过一兆元新台币。与此同时,还有众多厂商想要挤进这个弹丸之地。他们为什幺想要聚在一起?难道聚在一起可以提升厂商的生产力吗?事实上,包括硅谷、128公路等案例,似乎都显露「聚集」有助于高科技产业的发展。许多发展中国家受到启发,也纷纷设立高科技园区,希望将厂商集中起来可以促进产业升级。然而事实证明,绝大部分案例都无甚成效可言。为什幺竹科行、硅谷行,大部分仿效者却不行?

  厂商聚在一起,很显然会造成地租的飙涨。除非是仰赖天然资源秉赋的产业(如矿业),大部分厂商为了追求成本最低的生产要素组合,应该会分散到地租便宜的地方设厂才对。因此聚集所产生的好处,必须大于地租飙涨的代价,厂商才愿意为之。那幺,聚集有什幺好处?

  最传统的看法,是聚集的厂商可以共享能源、劳力、公共设施等生产要素,降低单位成本。像是电厂或马路,并不需要重複投资。以火柴棒做为类比,围第一个矩形需要四根火柴棒;围第二个矩形只需要三根,因为其中一根可以共用。然而,所有养蚊子的工业区,表面上都提供了号称完善的基础建设。可见光是生产要素的共享,并不足以使厂商聚在一起。

  另一个重要的解释,来自产业的垂直分工。现在已鲜少有产品,从头到尾都是在同一家厂商内部生产。绝大部分的情况,是甲厂商的产品,成为乙厂商的原料;而乙厂商的产品,又成为丙厂商的原料。关连厂商在地理上互相邻近,不但可提高生产效率,更有助于产业整合,避免在分工过程中产生不协调。产业一旦形成群聚,就很容易把关连厂商「黏」在群聚里,使其想走都走不掉。然而,在产品高度规格化、运费愈来愈便宜的今天,垂直分工已不必然得聚在一起才能运作。甚至有愈来愈多的垂直分工,是跨国进行的。像是我的手机电池,标示着:日本製造、台湾完工,便是一个典型的例子。如此看来,竹科之所以能够「黏」住厂商,还拥有更具生产力的因素。

  近年来经济地理学最受瞩目的观点,堪称「知识外溢」。具体而言,厂商聚在一起可以分享技术创新的好处,这对知识密集的产业尤为重要。知识具有公共财的特性,可共享且无法排他。虽然在专利权的保护下,创新者的成果似乎可保留在厂商内部,使别人不能坐享其成。然而事实上,仿效者很容易就可以在专利的界线外围受益,甚至是受到创新者的启发,发展出更上层楼的技术。如此一来,知识外溢可减少厂商摸索、尝试错误的风险,使厂商(尤其是中小企业)更愿意投入在冒险与研发的活动。而厂商彼此学习互动的成果,便是带动整体生产力的提升。

  问题在于,厂商非得聚在一起才能享受知识外溢的好处吗?尤其是在资通讯技术发达的今天,难道不能在地球上的任何角落获得技术创新的讯息吗?这得从知识的特性谈起。所有知识都位于符码化(codified)与缄默(tacit) 的连续光谱之间。符码化程度愈高的知识,愈能述诸于口语、形诸于文字,传递到任何地方去。然而知识也有缄默的一面,所谓的「眉角」(诀窍、心法),知道的比说的还多,所以学徒才要跟在师傅身旁见习三年四个月。缄默知识当然也能够符码化,例如把「如何投出 90 miles 的伸卡球」写成一本教科书。然而,随着鉅细靡遗的程度,将知识符码化的代价也愈高。很多时候,与其耗费心力将知识符码化,还不如把人抓过来「从做中学」、「潜移默化」比较快。换言之,知识的缄默程度愈高,其传递便愈依赖面对面的接触。如此一来,地理邻近性便显得至关紧要了。

  在竹科、硅谷、128公路,很多厂商因为分工互动而进行频繁接触,促成了缄默知识的外溢。此外,很多工程师们虽然效力于不同厂商,但是彼此具有人际关係。他们可以轻易地在餐馆、咖啡厅等非正式场合中,探听到对方想要研发什幺?关键技术的「眉角」在哪里?可别小看这些八卦流言的威力,它能使厂商随时掌握彼此的市场脉动,立即做出反应。

  既然如此,为何大多数后进国家所设立的高科技园区,却没有产生明显的聚集经济?这是搞不清楚必要条件与充分条件所致。对于拥有共同利益、互动关係的厂商而言,聚在一起固然有助于缄默知识的外溢。但是将一群毫不相干的厂商聚在一起,并不会自动产生学习互动的效果。这就像是将一个搞四书五经的人、一个数学家和一个马克思主义者关在同一个房间里,除非他们都喜欢棒球、或其他娱乐,不然你能指望他们激荡出什幺火花吗?由此可见,「聚在一起」本身并非万灵丹。缄默知识外溢的真正关键恐怕是「关係邻近性」,而不见得是地理邻近性。

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